Home /
As Far as the East is From the West

The real distance between people is measured not in miles separating their homes. Our closest neighbors frequently remain strangers to us for years, and we don’t send “Miss You” cards to people that we see on a daily basis.  The only true distance between people is the distance between their hearts. How it is possible for two persons a generation apart, who grew up on opposite sides of the earth at a time when their countries were the fiercest opponents, who do not speak each other’s languages, who had never seen or even spoken to each other prior to meeting, could be of the same mind on the most important issues is a mystery. The meeting of two composers, Kurt Sander and Gennady Lapaev, was proof of the fact that what is impossible with men is possible with God.

The idea of this meeting was the fruit of the creative mind of Dr. Kurt Sander, Professor and Chair of the Department of Music at Northern Kentucky University. Influenced by the events of 2007, when after 80 years of separation two parts of the one Russian Orthodox Church were reunited, he began searching for a way to reflect this in an artistic form. In time he brought forward an idea to invite a composer from Russia for a collaborative project to record the choral music of living Russian and American Orthodox composers.

In his life outside academia, he is also known by his Orthodox Christian name as Reader Lawrence and serves as the choir director at St. George Russian Orthodox Church in Cincinnati. A typical Russian Orthodox Church choir’s repertoire is usually as predictable as the order of the Divine Services. However, it is not the case with his choir. Over several years under his direction, the choir’s repertoire has been enriched with compositions by a number of contemporary composers from around the world. Being a composer himself, he understands the inner structure and essence of this new music that combined fresh sound with roots steeped in tradition. When it came to choosing an eastern counterpart composer, without much hesitation he selected Gennady Lapaev in the upcoming project titled “As Far as the East is From the West” (Ps. 102). Numerous difficulties encountered during the preparation process did not interfere with what clearly was God’s plan for this project. A day before the recording Mr Lapaev arrived in the US accompanied by his wife Natalya.

Gennady Lapaev has been conducting church choirs in the historic Russian city of Tver for over 30 years. Having received a formal musical education and a degree in history and philosophy, he began his conducting career as a service to the Church in the late 1970s.  That was a time when attending church was no longer forbidden but still led to more or less obvious persecutions by the regime. He has been composing music for Church services in order to fill in the stylistic gaps in the traditional choir’s repertoire. Today Gennady Nikiforovich Lapaev continues to compose and to serve the Church in the capacity of a conductor at the Ascension Cathedral in Tver. His music is now widely known across the world among the Russian Orthodox musicians. Its appeal is in the clarity and in the quality known as “churchiness”, or «церковность» in Russian. It moves the faithful to achieve a prayerful state without attracting much attention to the music itself, which nevertheless is frequently saturated with rich and unusual harmonies and stark ancient modes.

The project was made possible through a generous grant from Northern Kentucky University and the URS Corporation out of Cleveland.  It was a four-day professional CD recording session that took place on August 1- 4, 2010 on the campus of Northern Kentucky University, outside of Cincinnati, OH. There was a personal connection between Dr. Kurt Sander and the recording director, Dr. Peter Jermihov, who currently serves as a Director of Choral Activities at Triton College in Chicago and conducts at the St. Andrew Greek Orthodox Church. Dr. Jermihov is a distinguished Russian-American choral conductor with an extensive background in conducting Orthodox liturgical music. He, along with Kurt's future wife Larissa, was instrumental in introducing Kurt, in 1992, to Orthodox Church service, through the impeccable musicianship stirring his interest towards Orthodox liturgical music.  Kurt was then a young, but already sought after musician and a professional vocalist in Cleveland. Nearly two decades later his interest became a calling and a genuine passion. Out of twenty music pieces on the album, eleven were composed by Kurt Sander and nine by Gennady Lapaev. There were 39 professional and semi-professional singers from all over North America, including select music students at the university, and church musicians from parishes in New York, Chicago, Cleveland, San Francisco, Montreal, and Philadelphia, who came to share in the joy of the project. Music included selections from the All-Night Vigil, Divine Liturgy, and the Lenten and Paschal Triodions. Presence of both composers at the recording sessions filled the atmosphere with a sense of a special happening. Corrections and comments made by the authors allowed the director and the choir to fully unfold the meaning of each notation mark in the scores. The music that was sung and recorded during those three days was immediately and unanimously recognized as incredibly beautiful and nothing short of genius. Each piece was as unique as a precious stone. Stylistically though, the music of both composers, who live thousands of miles apart, fits perfectly into the fabric of the disc. Twelve-hour working days were physically challenging, but musically and spiritually so uplifting that upon completion of the project, all the singers, the conductor, and the composers shared a subtle sadness similar to the one that lingers in an empty church after the end of a Paschal service. Someone commented that taking part in this project was like foretasting a paradise when no one will ever have to leave to go home because everyone is already home. There was also a sense of accomplishing something monumental, something of historical significance for the time to come. Never before has there been a Liturgical Music project of this magnitude accomplished at such high professional and spiritual levels. Orthodox America and Orthodox Russia at their best came together to celebrate God’s glory manifested in creative talents of their children. It was a tangible mystery of creating a living Orthodox music tradition that unites East and West.

By Sergey Furmanov, Chicago, IL



Елико отстоятъ Востоцы от Западъ

Действительное расстояние между людьми измеряется не в километрах, разделяющих их дома. Зачастую наши ближайшие соседи остаются для нас совершенно чужими в течение многих лет. Мы не шлем открыток с приветами большинству из тех, с кем сталкиваемся ежедневно по необходимости. Настоящее расстояние между людьми – это расстояние между их сердцами. Каким образом два человека, разделенные возрастным и языковым барьерами, выросшие в противоположных точках земного шара во время жестокого противостояния между их странами, никогда не только не видевшие, но и не говорившие между собой, могут оказаться единомышленниками в наиболее важной для них сфере жизни - понять или объяснить на житейском уровне просто невозможно.  Встреча двух композиторов, Курта Сэндера и Геннадия Лапаева, явилась иллюстрацией истины, что невозможное для людей возможно Богу.

Идея этой встречи зародилась несколько лет назад у Курта Сэндера, композитора, профессора и заведующего кафедрой музыки в Университете Северного Кентукки. События мая 2007 года, когда две части Русской Православной Церкви воссоединились после 80-летнего разделения, произвели на него глубокое впечатление и придали его творчеству новый  импульс. Музыка православного богослужения давно является для него сферой особого интереса. Со временем тема воссоединения и музыкальная тема нашли свое воплощение в замысле совместного проекта. Предполагалось записать компакт диск с хоровыми произведениями одного из ныне здравствующих православных композиторов из России и самого Курта Сэндера, американского композитора, сочиняющего музыку на православные богослужебные тексты.

Вне своей профессиональной деятельности Курт известен по своему православному имени как чтец Лаврентий. Вот уже несколько лет как он регентует в Св.-Георгиевском приходе РПЦЗ в г.Цинциннати. Репертуар его хора резко отличается от традиционного набора «классических» номеров, распространенных среди заграничных приходов. Наряду с обиходными напевами там присутствуют произведения целого ряда современных и даже молодых православных композиторов из разных стран. Будучи композитором, Курт обладает особо тонким восприятием новой музыки, где свежие гармонии естественным образом сочетаются с приверженностью традиции в главном. Руководствуясь подобными критериями, он без долгих колебаний выбрал Геннадия Лапаева в качестве своего российского визави в проекте под названием «Елико отстоятъ Востоцы от Западъ» (Пс. 102). В том,  что проекту суждено было состояться, несмотря на бесчисленные трудности до самого последнего дня, без сомнения можно усмотреть Божью волю. За день до начала записи Геннадий Лапаев в сопровождении жены Натальи прилетел в Америку.

Более тридцати лет Геннадий Никифорович подвизается регентом в древних тверских соборах. Его воцерковление пришлось на время, когда посещение молодым человеком церкви рассматривалось чуть ли не как как угроза общественному строю и навлекало на него всевозможные репрессии. В 19 лет он окончил народное отделение музыкального училища, а через несколько лет - исторический факультет Тверского (Калининского) государственного университета. С конца 1970-х годов он поет на клиросе, регентует и занимается сочинением церковной музыки, как он сам говорит, по необходимости заполняя пробелы в репертуаре свого хора. В настоящее время Геннадий Никифорович управляет хором в Вознесенском кафедральном соборе г. Твери. Его произведения широко известны среди музыкантов Русской Православной Церкви в России и по всему зарубежью. Они привлекают ясностью стиля и церковностью в сочетании с гармоническими находками, где слышны отголоски как древних ладов, так и современного музыкального языка. Видимая простота изложения позволяет достигнуть молитвенности, не привлекая излишнего внимания к внешним музыкальным средствам.

Осуществление проекта стало возможным благодаря гранту, выделенному Университетом, где преподает д-р Сэндер. Эти средства позволили провести четырехдневную сессию звукозаписи, используя профессиональное оборудование на базе Университета Северного Кентукки, что близ Цинциннати, с 1 по 4 августа с. г. Дирижировал хором известный в Америке музыкант русского происхождения, д-р Петр Николаевич Ермихов. Его основная деятельность руководителя Хорового отделения в чикагском Тритон Колледже сочетается с регенством в Св.-Андреевской Греческой православной церкви. Между ним и Куртом существует интересная предыстория отношений. Около 18 лет назад Петр Николаевич регентовал в Св.-Сергиевском соборе г.Кливленда, где родился и вырос Курт Сэндер. Они встретились благодаря будущей жене Курта, Ларисе, в девичестве Каминской, которая привела Курта на клирос в русскую церковь, где сама пела с раннего детства. Курт тогда был весьма молодым, но уже востребованным музыкантом и вокалистом. Профессионализм Петра Ермихова в работе с хором произвел на него сильное первое впечатление, которое в дальнейшем только укрепилось. Музыкальная  заинтересованность переросла в духовный поиск и закончилась воцерковлением.  В результате интерес к музыке православного богослужения превратился у Курта в дело жизни и призвание.

Из двадцати произведений, представленных на диске, девять были написаны Г.Лапаевым и одиннадцать - К.Сэндером. Тридцать девять хористов, среди которых были профессиональные вокалисты, студенты местного Университета и церковные певчие из приходов Нью-Йорка, Чикаго, Кливленда, Сан-Франциско, Монреаля, Филадельфии и других городов, съехались чтобы насладиться радостью совместного творчества. В программу вошли песнопения Всенощного бдения, Божественной Литургии, а также Постной и Цветной Триоди. Присутствие композиторов на записи создало уникальную атмосферу живого общения между музыкантами и позволило воплотить в жизнь все нюансы, указанные и не указанные в партитурах. Буквально все участники проекта были потрясены красотой музыки, которую им выпало счастье спеть. Нечасто в жизни приходится сталкиваться с проявлениями гениальности и выбор этого слова редок, но это был именно тот случай. Каждое песнопение сверкало как драгоценный камень в оправе, и каждое последующее произведение казалось лучше предыдущего. Не случайно, а на основе тесного личного знакомства с предметом сказал Геннадий Никифорович, что Курт Сэндер на сегодняшний день является самым талантливым композитором во всей Русской Православной Церкви. Ни у кого из присутствовавших эти слова не вызвали ни тени сомнения. Несколько разная по стилю музыка обоих композиторов органически вплелась в ткань альбома. Как ни трудны были двенадцатичасовые рабочие дни, все участники проекта испытывали невероятный творческий и духовный подъем. По окончании же записи в воздухе витала светлая грусть, подобная той, что остается в пустом храме после пасхального богослужения. Кто-то заметил, что подобные встречи дают нам предвкусить ощущения рая, когда все будут вместе в Небесном доме и не придется впредь расставаться. С Божьей помощью был достигнут новый рубеж в развитии церковно-музыкального искусства, который в полной мере, возможно, будет оценен только в будущем. По уровню духовной наполненности и профессионализму подобных проектов не было доселе на американской земле. Православная Россия и Православная Америка собрались воедино дабы славу Божью «в песнехъ возвеличить». На глазах у всех присутствующих видимо созидалось таинство живой православной музыкальной традиции, объединившей «прежде разстоящияся» Восток и Запад.              

Share This:

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

V. Rev. Gregory Joyce
V. Rev. Gregory Joyce
V. Rev. John Whiteford
V. Rev. John Whiteford
The Dean's List
The Dean's List